Violentos confrontos na África do Sul sobre taxas estudantis

O governo da África do Sul diz que universidades do país podem aumentar as taxas por não mais de 8 por cento no próximo ano, apesar dos avisos dos estudantes que iriam protestar contra quaisquer novos aumentos.

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Violentos confrontos na África do Sul sobre taxas estudantis

A polícia sul-Africana disparou granadas de efeito moral e prendeu 31 estudantes em confrontos na Universidade de Joanesburgo de Witwatersrand (Wits University) na terça-feira, durante os protestos em todo o país exigindo o ensino superior gratuito.

Os protestos eclodiram na sequência de um anúncio feito pelo ministro da Educação Superior, Lâmina Nzimande para aumentar as taxas estudantis em 2017 por não mais do que 8 por cento em instituições de ensino superior, que é mais do que a taxa de inflação atual de 6 por cento.

A agitação atingiu muitas universidades Sul-Africanas este ano e em 2015, com estudantes protestando contra os aumentos da taxa dizendo que obriga mais pobres, muitas vezes negros, a ficarem sem educação.

Estudantes e segurança do campus se confrontaram fora do auditório do Salão na Universidade de Wits em Joanesburgo, a universidade mais prestigiada do país, deixando muitas das janelas do prédio quebradas e o chão cheio de pedras.

"Os alunos queriam se reunir, e nos foi negada a entrada (para o Salão), que é quando as coisas se tornaram violentas",  disse estudante Sizwe Mangena, 20, à AFP.

"As coisas começaram a voar, todo mundo correndo para se esconder. Foi como uma cena de municípios durante o apartheid."

Nompendulo Mkatshwa, presidente do Conselho de representante dos estudantes, disse que a polícia disparou granadas de efeito moral contra os estudantes que se reuniram perto da universidade.

"Os estudantes não estão satisfeitos com o que o Departamento do Ensino Superior e Formação disse, então eles estão lutando por igualdade de educação", disse Mkatshwa.

O porta-voz da polícia Lungelo Dlamini disse que os estudantes detidos "estavam bloqueando a entrada da universidade em violação da ordem judicial" e estavam sendo mantidos em um posto nas proximidades e foram liberados mais tarde com um aviso.

"Cerca de 200 alunos em grupos itinerante estão indo de campus em campus, interrompendo aulas... e intimidando os estudantes", disse a universidade Wits, uma das mais prestigiadas universidades do país, em um comunicado na terça-feira de manhã.

"Estamos implantando segurança e a polícia. Os alunos serão presos se eles não cumprirem as ordens da polícia."

Protestos também foram realizadas no campus em Cape Town, Pretória e Bloemfontein.

Semanas de manifestações violentas no ano passado sobre os custos universitários, forçaram o presidente Jacob Zuma a descartar o aumento da taxa para 2016, mas as autoridades universitárias têm advertido que um outro congelamento para este ano poderia prejudicar seus programas acadêmicos.

Na segunda-feira, Nzimande deu às universidades o sinal verde para anunciar o seu próprio aumento de taxas, mas que os incrementos seriam limitados a oito por cento.

Imagens de TV mostraram granadas sendo disparadas para dispersar os manifestantes em uma estrada principal, em Joanesburgo, enquanto a mídia local disse que 31 pessoas que haviam sido presas por bloquear uma entrada do campus, foram liberadas com um aviso.

Ao longo deste ano, houve distúrbios esporádicos que tem visto edifícios de alojamento e bibliotecas incendiados e, em maio, um auditório da Universidade de Joanesburgo foi bombardeado.

A questão das taxas de educação despertou frustração generalizada sobre a falta de oportunidades para os jovens, agravada por uma economia enfraquecida e alto desemprego.

Em um comunicado emitido na noite de terça-feira, a Wits University suspendeu todas as atividades em seus campi para o resto da semana. Além disso, a Universidade de Free State fechou seu campus em Bloemfontein, enquanto aulas e palestras também foram abandonadas na Universidade de Cape Town.

Fonte: TRTWorld e agências



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