D'un gobelet en plastique à un astéroïde: la nouvelle mission de la Nasa

Comment les substances essentielles à la vie, comme le carbone et la glace, sont-elles arrivées jusqu'à la Terre?

556466
D'un gobelet en plastique à un astéroïde: la nouvelle mission de la Nasa

Il y a une décennie, c'est devant son garage, avec un gobelet en plastique, qu'un ingénieur américain menait les premières expériences à l'origine d'une invention embarquée sur un vaisseau spatial prêt à collecter des poussières d'astéroïdes, susceptibles de nous éclairer sur les origines de la vie.

Le résultat de ce bricolage a pris forme au sein d'une mission de 800 millions de dollars de la Nasa, baptisée OSIRIS-REx, et qui lancera le mois prochain son vaisseau vers l'astéroïde Bennu, dans le but de récolter des poussières vieilles de 4,5 milliards d'années pour tenter d'expliquer comment les substances essentielles à la vie, comme le carbone et la glace, sont arrivées jusqu'à la Terre.

"En l'espace de dix ans, du chemin a été parcouru depuis un gobelet en plastique devant un garage jusqu'à ce que vous voyez maintenant", remarque Rich Kuhns, gestionnaire de programme pour le groupe aérospatial Lockheed Martin à Denver.AFP



SUR LE MEME SUJET