Dilhan Eryurt, primera astrofísica turca en la NASA

La historia de la científica turca Dilhan Eryurt, conocida por sus estudios pioneros en el campo de la astrofísica

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Dilhan Eryurt, primera astrofísica turca en la NASA

Dilhan Eryurt nació el 29 de noviembre de 1926 en la ciudad de Izmir como la hija de la pareja Abidin-Rana Ege.

Ankara, donde se mudaron en su infancia, sería el lugar donde comenzó su afición por la ciencia.

Eryurt, tras tener una vida educativa exitosa hasta su período de educación superior, se dio cuenta de que estaba interesada en el campo de astrofísica.

Eryurt, que se matriculó en el Departamento de Matemáticas y Astronomía de la Universidad de Estambul en 1942, expresó lo siguiente sobre la astrofísica:

"Ante todos, busqué un área practicable de matemáticas y lo encontré en astrofísica. En este campo se puede usar Matemáticas y explicar al mismo tiempo la evolución de algunos eventos naturales".

Después de completar la universidad, Eryurt comenzó a trabajar como asistente junto a Tevfik Okyar Kabakçıoğlu, quien fue asignado para inaugurar el Departamento de Astronomía en la Universidad de Ankara.

"Al menos saca tu dinero"

Los primeros deberes de Dilhan Eryurt en la Universidad de Ankara fueron aplicar los ajustes transmitidos desde el Observatorio de Greenwich a las horas solares y estelares en el instituto.

Eryurt expresó que no había personal en las universidades en aquel momento y agregó:

"Estaba cumpliendo mis deberes como voluntaria. Esta situación molestaba mucho al señor Tevfik Okyar. Un día, se me acercó tímidamente y dijo: 'Si lo crees conveniente, vamos a incluirte en el personal del laboratorio. Al menos saca tu dinero'. Y yo cumplí esta tarea por 2 años".

Comienza la aventura en el extranjero

Siguiendo el consejo de su maestro de estudiar en el extranjero, fue a ver a su tío abuelo en Michigan, EEUU. Recibió la aceptación del Departamento de Astronomía de la Universidad de Michigan donde asistió a clases de científicos de renombre mundial.

Luego de retornar a Turquía tras terminar su educación en Estados Unidos, llegó a ser asistente en el Departamento de Astrofísica de la Universidad de Ankara.

En 1953, completó su doctorado con el Prof. Dr. Egbert Adriaan Kreiken y recibió el título "Profesora asociada" en 1956 cuando tenía 30 años.

Trabajó en la Compañía de Energía Atómica en Canadá a donde fue para 2 años con una beca de la Agencia Internacional de Energía Atómica en 1959. Registró avances en la programación de computadoras en este país; escribió muchos programas exitosos sobre los modelos de construcción de las estrellas.

Eryurt trabajó como investigadora en la Universidad de Indiana tras Canadá.

Una mujer turca en la NASA

Eryurt, apreciada por sus estudios en su campo especializado, comenzó a trabajar en el Instituto de Investigación Espacial Goddard de la NASA en Nueva York con una beca de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos en 1961. Se convirtió en la única astrónoma femenina en el instituto, una de las instituciones más competentes en el campo de las Ciencias del Espacio y la Tierra.

Llevó a cabo estudios sobre las relaciones termonucleares en las estrellas y figuró entre las primeras dos y tres personas en iniciar estudios en este campo en todo el mundo con sus actividades en el instituto. Sus estudios revelaron algunos hechos previamente desconocidos sobre el Sol.

Tras regresar a Turquía en 1968, Eryurt ofreció lecciones a lo largo de un año como profesora visitante en la Universidad Técnica de Medio Oriente (abreviado en turco, ODTÜ) donde dio inicio a las lecciones de astrofísica.

Dirigió la primera edición de la Reunión Nacional de Astronomía celebrada con el apoyo del Instituto de Investigación de Científica y Tecnología de Turquía (TÜBİTAK).

Ganador del Premio de Éxito del Apolo

Eryurt fue galardonada con el Premio de Éxito del Apolo en reconocimiento a su contribución en los cálculos para la misión de alunizaje de la expedición del Apolo 11.

Después de trabajar dos años en el Instituto Goddard de la NASA, Eryurt recibió el título 'investigadora principal' que generalmente no se concede a los extranjeros.

Tras mantener sus estudios en la NASA entre los años 1969 y 1973, Eryurt fundó la Rama de Astrofísica en la ODTÜ después de regresar a Turquía en 1973. Aquí creció a muchos estudiantes que contribuirán al desarrollo de este campo.

Ganó el Premio de Ciencia de la TÜBİTAK en 1977 y se jubiló en 1993 después de convertirse en decana de la Facultad de Ciencias y Letras de la ODTÜ durante cinco años. 

La mayoría de los estudiantes crecidos por Eryurt, quien desempeño un gran papel en el proyecto del Observatorio Nacional de la TÜBİTAK inaugurado en 1997, ahora dan lecciones en universidades.

Dilhan Eryurt, quien ha registrado numerosos éxitos en su carrera, falleció en Ankara el 13 de septiembre de 2012.

 



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