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Detenciones en Puerto Rico en momento de las protestas contra el acuerdo de residuos industriales

Las detenciones de hoy siguen a meses de polémica entre ambientalistas y EC Waste, que defiende la decisión del Tribunal Supremo de Puerto Rico de que la empresa tiene derecho a depositar residuos en el Peñuelas Valley Lanfil

Detenciones en Puerto Rico en momento de las protestas contra el acuerdo de residuos industriales

San Juan, 12 jul (EFE).- Varias personas fueron detenidas junto a la planta de tratado de residuos industriales líquidos que la compañía EC Waste posee en Peñuelas, municipio del suroeste de Puerto Rico, por tratar de impedir las operaciones de la compañía.

La Policía actuó cuando los manifestantes trataban de impedir el acceso de los camiones a la planta de EC Waste Peñuelas Valley Lanfil, alegando que los materiales que allí se depositan son perjudiciales para la salud de las personas y el medioambiente.

Decenas de camiones trataron de depositar en la planta agremax, producto utilizado en el proceso de solidificación de los desperdicios líquidos que se envían a la planta para su tratamiento.

El agremax es enviado a la planta por la empresa Applied Energy Systems (AES).

Los manifestantes mantienen que la planta de Peñuelas recibe de AES residuos de cenizas de carbón que son un grave riesgo para la zona por su toxicidad, lo que la empresa niega.

Las personas que se congregaron alrededor de la planta trataron de impedir el acceso de los vehículos, lo que obligó a la intervención de decenas de agentes de la Policía de Puerto Rico.

El portavoz de EC Waste, Ricardo Soto, señaló a Efe que las operaciones de la planta se llevan a cabo con todos los permisos pertinentes de las agencias federales estadounidenses y del Gobierno local con responsabilidades en asuntos ambientales.

Soto matizó que el agremax, contra cuya entrada se oponían los manifestantes, es un producto utilizado en el proceso de solidificación de desperdicios líquidos no peligrosos, lo que se hace, matizó, en estricto cumplimento con las regulaciones federales y estatales.

"El uso beneficioso de agremax para este proceso de solidificación es reconocido, recomendado y autorizado por las agencias protectoras del medioambiente, incluyendo la Agencia Federal de Protección Ambiental -EPA, por sus siglas en inglés- y la Junta de Calidad Ambiental -JCA-", destacó.

Recordó que además las actividades están en estricto cumplimiento con la Ley 40 de 2017 local, la cual limita la disposición final de residuos de combustión de carbón en vertederos.

El legislador del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP) Denis Márquez se mostró indignado ante los arrestos en las inmediaciones de la planta de Peñuelas, además de condenar la movilización de la Policía, que consideró desproporcionada.

Por parte del Gobierno, el secretario de Salud, Rafael Rodríguez; el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Laboy; el principal asesor legal de La Fortaleza, Alfonso Orona, y el personal técnico de la JCA informaron en un comunicado conjunto de que las operaciones que se realizan en la planta de Peñuelas están sujetas a todo tipo de controles.

"Ante la preocupación de varios sectores con el manejo de las cenizas que produce la planta AES y principalmente con las cenizas de carbón conocidas como 'fly ash', el gobernador Ricardo Rosselló, firmó la Ley 40 que establece la política de esta Administración para prohibir el depósito de esas cenizas livianas", recordó Laboy.

Recordó que el agremax es una sustancia para solidificar desperdicios líquidos de las farmacéuticas y está clasificado por la EPA "como un desperdicio sólido no peligroso".

Laboy aseguró que si la empresa AES se fuera de Puerto Rico se vería afectada la capacidad de generación de energía y los costos de la misma aumentarían.

Las detenciones de hoy siguen a meses de polémica entre ambientalistas y EC Waste, que defiende la decisión del Tribunal Supremo de Puerto Rico de que la empresa tiene derecho a depositar residuos en el Peñuelas Valley Lanfil. EFE



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