改变生活的意外发现25:麻醉剂

本周节目的主题是麻醉剂。

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改变生活的意外发现25:麻醉剂

 有人愿意在没有麻醉或麻醉药的情况下进行外科手术吗?当然,即使想到这种痛苦也会让人不寒而栗,但即使医学与人类历史一样悠久,现代麻醉应用也是近代的奇迹。通俗地说,麻醉是一种暂时减缓或停止细胞生物功能的应用,目的是使手术过程无痛苦、无痛苦。虽然过去曾使用过各种方法,但现代医学麻醉的基础是一个偶然发现,其历史只有 200 年。

最早的全身麻醉尝试可能是史前的草药疗法。酒精是已知最古老的镇静剂之一。数千年前,苏美尔人、古埃及人和中国人使用鸦片及其衍生物进行麻醉。穆斯林社会发明了一种名为 “睡眠海绵 ”的方法。医生将海绵浸泡在鸦片、曼德拉草、毒芹汁和其他一些物质的混合物中,然后将其晒干。 在手术开始前,他们会将海绵浸湿,然后将其贴在病人的鼻子上,使其失去知觉,但由于这种方法的效果很快就会消失,因此手术必须尽快完成。

随着时间推移,医学领域的发展为外科应用的新发现铺平了道路,但病人拔牙或无痛手术的步骤却没有与这些发展同步进行。即使在十九世纪初,外科手术仍然相当罕见,即使在大城市的医院里,每周也最多进行 1-2 次手术,但这一领域的变革即将到来。

 

1844 年,在美国哈特福特担任牙医的霍勒斯-威尔斯来到露天花园,观看一场在他居住地上演的舞台表演,该表演的广告上写着 “奇妙的景象,欢笑气体的效果”。在表演中,吸入含有乙醚的混合气体的人以一种滑稽的方式说话,昏倒在地,并发出笑声。威尔斯饶有兴趣地观看了表演,他看到其中一个人在尝试了这种气体后欣喜若狂地又唱又跳,结果脚重重地撞在了铁凳的边缘上,受了伤,但这个人还在继续笑着跳着。威尔斯走到这个人身边,告诉他自己可能是在表演中受伤,但这个人并不相信。

 威尔斯是对的,当他擦到那个人的裤腿时,他受了重伤,但却感觉不到疼痛。这位美国牙医被他观看的演示所打动,第二天,他首先自己吸入了这种混合气体,然后让助手为他拔出了蛀牙,而且没有疼痛感。霍勒斯-威尔斯在几周内用同样的方法为 15 位病人拔了牙,他想在波士顿一家医院的手术室里当着医科学生、平民和医院创始人的面演示他的新麻醉方法,但拔牙的病人酗酒成性,对麻醉没有反应,拔牙过程非常痛苦,大家都嘲笑霍勒斯-威尔斯,指责他是庸医。九个月后,在同一家医院,威尔斯的学生、曾与威尔斯共事过一段时间的牙医同行威廉-托马斯-格林-莫顿(William Thomas Green Morton)又做了一次实验,这次他使用的是强乙醚混合物,并在 10 分钟内为一生从未使用过酒精且清醒的病人做了手术。当病人说他在手术过程中没有感觉到任何疼痛时,格林-莫顿向全世界宣布了威尔斯意外发现的新麻醉应用,并说:“这不是庸医,这是真的”。

 这一发现之后,新方法在欧洲各国迅速传播开来,但乙醚导致呕吐的副作用和易燃易爆的特性仍让一些医生对其敬而远之。当人们很快发现氯仿也可用于麻醉时,麻醉领域的发展随之突飞猛进。对于过去不得不不顾人们的痛呼声而拔牙或进行手术的医学界来说,似乎根本不可能想到任何外科手术都可以在没有全身麻醉或区域麻醉的情况下进行。



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