改变生活的意外发现24:烟雾探测器

本周节目的主题是烟雾探测器。

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改变生活的意外发现24:烟雾探测器

在现代社会,吸烟被认为是人类健康的头号敌人,而吸烟却意外地成为了促进甚至拯救我们生命的发明的原因。这个问题的正确答案可能不会在任何人的脑海中浮现,但 20 世纪 30 年代末发生在一个研究实验室的事件可能会让我们回答 “是”。这个由香烟烟雾引起的意外发明的名字叫烟雾探测器。

 

 尽管火的发现和控制被认为是人类走出黑暗时代的第一步,但无节制的火引起的火灾一直困扰着人类文明。因此,从最早的文明到今天,火的无节制发展一直威胁着所有生物的生命,尤其是人类。考古研究证明的一个历史事实是,持续数天的大火会摧毁城市,导致古代文明毁灭。因此,从古至今,针对火灾威胁所采取的措施都是文明发展不可或缺的一部分。 特别是在今天,多层住宅(其数量与日俱增)和商业中心(仿佛几步之遥便可直达云霄)在没有火灾报警系统的情况下会带来巨大的死亡威胁。事实上,这些建筑的外墙系统是由坚固但防火的材料制成的,而且还缠绕着数公里长的电线,这就更增加了火灾的威胁。

 

烟雾探测器的故事正是从这里开始的。20 世纪 30 年代,当欧洲大陆正迅速向第二次世界大战迈进时,瑞士物理学家沃尔特-耶格尔(Walter Jaeger)正试图发明一种能对有毒气体发出警报的装置。在实验中,沃尔特-耶格尔认为毒气进入他设计的装置后会将电离的空气分子结合在一起,从而会有大量电流通过装置,但新装置并没有产生预期效果。这位瑞士物理学家多次重复同样的实验,感到非常沮丧,他非常生气,在实验室的办公桌前点了一支烟。耶格尔抽了几口烟后,他的新装置突然开始报警。看来,香烟的烟雾做到了有毒气体做不到的事情,尽管是巧合,这个装置为灭火的新发明铺平了道路。

耶格尔的实验是为现代烟雾探测器铺平道路的重要发展之一,但在当时的条件下,由于电气设备的制造成本高昂,这项新发明并没有产生多大影响。在很长一段时间里,这些设备只用于大型企业、电影院和剧院。尺寸较小的烟雾探测器,即家用烟雾探测器,直到 20 世纪 60 年代才开始普及,尽管 30 年过去了,由于价格昂贵,它们仍在更新换代。1965 年,真正意义上的家用烟雾探测器被重新发明,配备了易于更换的电池装置。那几年,为了满足二战后涌入大城市的快速增长的人口的住房需求,城市中公寓楼的数量和高度都大幅增加。1976 年,美国通过了一项法律,规定每栋房屋都必须安装烟雾探测器。

 

 如今,在商业中心林立的城市和人口密集的城市,安装与烟雾探测器相连的火灾报警系统已成为一项法定义务。尽管如此,在多层建筑中,无论是工作场所还是家庭,我们仍然面临着因火灾而失去生命的危险。其中一个主要原因是,导致发明这种装置的吸烟习惯仍在继续,尽管有所减少。关于多层建筑发生火灾后烟雾探测器为何不能迅速报警的研究也揭示了这一令人痛心的事实。在美国和英国进行的研究表明,火灾发生后检查的许多探测器的电池都被故意拆除,因此它们不会发出香烟烟雾警报。

 



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