Eren Bali, emprendedor turco de mil millones de dólares en el Valle del Silicio

Eren Bali, el fundador de la primera empresa turca de internet de mil millones de dólares en el Valle del Silicio en EEUU.

Eren Bali, emprendedor turco de mil millones de dólares en el Valle del Silicio

Eren Bali, emprendedor turco de mil millones de dólares en el Valle del Silicio

¿Qué buscan cuando leen una historia de éxito? ¿Un esfuerzo extremo, enfoque en la meta, lucha, ambición, decepción, dinero, deseo de cambiar el mundo? Todo está incluido en esta historia de Eren Bali, de 32 años, quien es el fundador de 'Udemy', una de las plataformas de educación en línea más conocidas y más utilizadas del mundo.

Bali nació en la provincia de Malatya, en el sureste de Turquía, como tercer hijo de un padre y una madre profesores.  

Cursó la escuela primaria en un pueblo de montaña de única habitación donde su madre impartía lecciones al mismo tiempo a cinco clases. Por lo tanto, no obtuvo mucha oportunidad para desarrollar su aprendizaje, si bien dice que recuerda bien que tenía interés y habilidad por las matemáticas y la ciencia.

Cuando su hermana mayor compró una computadora con internet tras ganar la Universidad Técnica de Oriente Medio (ODTÜ) en Ankara, cambió radicalmente la vida de Bali.

“Cuando empecé a usar el internet, comprendí que es una herramienta maravillosa para aprender nuevas cosas”.

Aunque Bali recibió aceptación de las escuelas de la Agencia Nacional de Inteligencia (MİT) y la Universidad de Harvard por ganar medalla en la Olimpiada Internacional de Matemáticas (OIM), optó por cursar en el Departamento de Ingeniería Informática en la ODTÜ.

En el primer año de su educación, desarrolló una aplicación “MP3 server” que facilitaba la escucha de música del Grupo de Computadoras de la ODTÜ por medio de servidor. Bali expresa que su aplicación se hizo muy popular, pero que consumieron en poco tiempo el internet de la escuela. Esta experiencia de Bali le hizo sentir la felicidad de “crear la cosa que necesitan otras personas” y él decidió ser un emprendedor en el futuro.

”Desde muy pequeño confiaba en que tendría éxito algún día, es que tenía grandes aspiraciones”

En primer lugar, fundó una empresa con su colega Oktay Çağlar con quien activó el sitio web 'gunlukbasin.com' en el que se muestran las maquetas de los edificios aún no construidos con la tecnología de imagen tridimensional. Con este proyecto, pusieron las bases del proyecto de lecciones en línea.

En aquel entonces los educadores procedentes de Europa y EEUU daban lecciones a los emprendedores en el Tecnoparque de la ODTÜ. Bali y Çağlar sugirieron llevar estas lecciones al ambiente digital. Los instructores continuaron la educación a distancia por medio de aplicación desarrollada por el tándem. En estos momentos se clarificó el sueño de Bali: “producir contenidos de lecciones con acceso gratis de millones de personas”. El siguiente día Bali dejó todo a un lado y empezó a estudiar sobre fundar una plataforma en línea con su colega Çağlar. Como tenía problemas financieros, recurrieron a distancia a las iniciativas del Valle del Silicio en lugar de las de Turquía. Trasladaban el dinero que ganaban a las ¡niciativas que bautizaban como “Knowband”. Bali deseaba emitir en vivo sus educaciones, pero eso no era practicable nada para los estudiantes y los instructores.  

11 inversores liderados por el fundador de 500 Startups, Dave McClure, transmitieron un fondo de u n millón de dólares a la aplicación Udemy en 2010. Esta inversión volvió al revés el destino en un instante. Es que si una figura estrella del mundo de internet hace inversión en algo, eso llama la atención de todos del Valle del Silicio.

Se realizaron inversiones por valor de 32 millones de dólares en 2014, 65 millones de dólares en 2015 y 60 millones de dólares en 2016. La revista Forbes fijó en 710 millones de dólares el valor de mercado de Udemy. Se calcula que alrededor de 173 millones de dólares se han invertido en Udemy hasta el momento. 

Esta idea de Bali, que fue vetada anteriormente por 57 inversores, es una de cinco iniciativas más importantes de la revolución de educación en línea que ha alcanzado hoy un volumen de 170 millones de dólares. Al mismo tiempo es una empresa de educación en línea más financiada en la parte occidental del mundo.

La nueva iniciativa de Bali ha recibido una inversión de 6.5 millones de dólares. Carbon Health se funciona solo en California por ahora. 

El éxito de la aplicación está oculto en el acceso de las personas a la información que quieran a través de especialistas sin esperar recibir certificados o diplomas.

Toda la estrategia de Udemy se basa en el concepto de “aprender a lo largo de la vida”. Es un concepto de suma importancia, es que incluye la igualdad de oportunidades:

 “Todos pueden inaugurar cursos, todos pueden aprender, se puede acceder a los cursos comprados, el ingreso se comparte justamente con el instructor, no se cobra cuota mensual y no cambian precios de cursos según las personas”.

La calidad de Udemy proviene sin dudas de la calidad de su contenido impecable. El sitio cuenta con 45 mil cursos pertenecientes a 20 mil instructores expertos.

Udemy for Business, uno de los aspectos más fuertes de Udemy, se utiliza por numerosas empresas gigantes como Goldman Sachs, PayPal, Booking.com para sus educaciones.

Según el Foro Económico Mundial, el valor pronosticado del mercado de educación a distancia de 2017 es de un total de 255 millones de dólares.

La visión de Eren Bali no está limitada con la educación en línea. Él está estudiando sobre una nueva iniciativa Carbon Health que está relativa con el diagnóstico medical y procesos de tratamiento.

 



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