Encélado puede ser el lugar ideal para buscar ‘vida extraterrestre’

Encélado dispone de moléculas orgánicas complejas que son requisitas para el desarrollo de la vida biológica

Encélado puede ser el lugar ideal para buscar ‘vida extraterrestre’

Hay un entusiasmo totalmente inteligible en la comunidad científica acerca de la exploración de la luna Europa. Mientras la NASA está planeando lanzar misiones de miles de millones de dólares por Europa, algunos astrónomos apuntan a que un objetivo mucho más tentador está ganando terreno.

La luna de Saturno, Encélado, tiene muchos de los rasgos de Europa y nuestro más amplio conocimiento sobre esta luna podría facilitar más la búsqueda de la vida alienígena. 

Europa tiene un estrato gélido grueso, pero nadie sabe cuán espeso. Por otra parte, Encélado ha sido investigado de cerca desde hace más de una década. La sonda automática Cassini de la NASA descubrió géiseres criovolcánicos de agua en la superficie de Enceladus apenas en 2005.

Estas ventilaciones proveen, de una manera u otra, de un conducto hacia el océano bajo la superficie de la luna, y Cassini logró analizar la composición química de esta agua.

La sorpresa: Encélado dispone de moléculas orgánicas complejas que son requisitas para el desarrollo de la vida biológica. El hidrógeno, que se encuentra en Encélado, sirve como una fuente de energía.

Júpiter tiene campos de radiación intensa que pueden freír los componentes electrónicos de las naves espaciales. Es por eso que el orbitador Juno se encuentra en un camino alargado alrededor de Júpiter, es minimizar la cantidad de tiempo que pasa en el grueso de la radiación. Cassini orbitó a Saturno felizmente durante 13 años, retirándose solo cuando se quedaba sin combustible.

Todavía hay una inmensa información que no conocemos sobre las lunas en el sistema solar exterior, incluyendo Encélado.

(Noticia basada en la revista digital Extremetech).



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