Stärkstes Radioteleskop der südlichen Hemisphäre nimmt Betrieb auf

In Südafrika wird am Freitag das bisher größte und stärkste Radioteleskop der südlichen Hemisphäre eingeweiht.

Stärkstes Radioteleskop der südlichen Hemisphäre nimmt Betrieb auf

 

Johannesburg (dpa) - In Südafrika wird am Freitag das bisher größte und stärkste Radioteleskop der südlichen Hemisphäre eingeweiht. Mit der Anlage Meerkat könnten Forscher Objekte beobachten, die Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt seien, erklärte die Betreibergesellschaft Sarao. Außerdem lieferten die 64 tellerförmigen Antennen mit einem Durchmesser von je 13,5 Metern schärfere Bilder als bisherige Anlagen, hieß es weiter.

Das 2012 begonnene und etwa 4,4 Milliarden Rand (280 Millionen Euro) teure Projekt in der Halbwüste Karoo in der Provinz Nordkap soll am Freitagmorgen vom südafrikanischen Vizepräsidenten David Mabuza eingeweiht werden. «Meerkat ist ein riesiger Schritt für uns bei der Erforschung des Weltalls», sagte der technische Leiter der Anlage, Justin Jonas. Der Standort in der Karoo sei perfekt, da die sehr dünn besiedelte Region kaum von irdischer Störstrahlung betroffen sei.

Die empfindlichen Radioteleskope sammeln Radiowellen aus dem All. Die Funksignale werden dann von Computern verarbeitet und in Bilder umgewandelt. Zu den bislang größten Radioteleskopen weltweit zählen etwa das Arecibo-Teleskop in Puerto Rico und das chinesische Fast-Observatorium.

Meerkat soll in einigen Jahren in das noch größere Radioteleskop Square Kilometre Array (SKA) integriert werden, das über mehrere Länder verteilt sein wird. Nach Fertigstellung soll es bis zu 100 Mal empfindlicher sein als jedes andere Radioteleskop, versprechen die Verantwortlichen. SKA wird federführend von elf Ländern betrieben, darunter Südafrika, Australien, China, Großbritannien und Italien.



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